Entstehung und Untergang von Zivilisationen

Wenn man zehntausend Vorschriften erlässt, zerstört man jede Achtung für das Gesetz.

— Winston Churchill

Entstehung und Untergang von Zivilisationen

„Wenn wir die Entstehung der Größe und des Untergangs der Zivilisationen, die unserer eigenen vorausgingen, in ihren Hauptlinien untersuchen, was sehen wir dann?

Zu Beginn der Zivilisation ein Gewimmel von Menschen unterschiedlicher Herkunft, die durch die Chancen von Wanderungen, Invasionen und Eroberungen zusammengebracht wurden. Von unterschiedlichem Blut, mit ebenso unterschiedlichen Sprachen und Glaubensrichtungen, ist das einzige gemeinsame Band, das diese Menschen verbindet, das halb anerkannte Gesetz eines Häuptlings. Die psychologischen Merkmale von Menschenmengen sind in diesen wirren Ansammlungen in besonderem Maße vorhanden. Sie haben den flüchtigen Zusammenhalt von Menschenmengen, ihren Heroismus, ihre Schwächen, ihre Impulsivität und ihre Gewalttätigkeit. Nichts ist in Verbindung mit ihnen stabil. Sie sind Barbaren.

Mit der Zeit vollbringt die Zeit ihr Werk. Die Identität der Umgebung, die wiederholte Vermischung der Rassen, die gemeinsamen Lebensnotwendigkeiten üben ihren Einfluss aus. Die Ansammlung ungleicher Einheiten beginnt, sich zu einem Ganzen zu verschmelzen, eine Rasse zu bilden, d.h. ein Aggregat mit gemeinsamen Eigenschaften und Gefühlen, denen die Vererbung immer mehr Festigkeit verleiht. Die Menge ist zu einem Volk geworden, und dieses Volk kann aus seinem barbarischen Zustand heraustreten. Es wird jedoch erst dann vollständig aus diesem Zustand heraustreten, wenn es nach langen Bemühungen, nach notwendigerweise wiederholten Kämpfen und nach unzähligen Neuanfängen ein Ideal erlangt hat. Die Art dieses Ideals ist von geringer Bedeutung; ob es nun der Kult Roms, die Macht Athens oder der Triumph Allahs ist, es wird genügen, um alle Individuen der sich bildenden Rasse mit vollkommener Einheit des Gefühls und des Denkens auszustatten.

In diesem Stadium kann eine neue Zivilisation mit ihren Institutionen, ihrem Glauben und ihren Künsten entstehen. In der Verfolgung ihres Ideals wird die Rasse nach und nach die notwendigen Eigenschaften erwerben, um ihr Glanz, Kraft und Größe zu verleihen. Zuweilen wird sie zweifellos noch eine Masse sein, aber von nun an liegt unter den beweglichen und wechselnden Merkmalen der Masse ein festes Substrat, der Genius der Rasse, der die Verwandlungen einer Nation in engen Grenzen hält und dem Spiel des Zufalls die Oberhand gibt.

Nachdem die Zeit ihre schöpferische Wirkung ausgeübt hat, beginnt das Werk der Zerstörung, dem weder Götter noch Menschen entkommen. Wenn eine Zivilisation ein bestimmtes Maß an Stärke und Komplexität erreicht hat, hört sie auf zu wachsen, und nachdem sie aufgehört hat zu wachsen, ist sie zu einem raschen Niedergang verurteilt. Die Stunde ihres hohen Alters ist gekommen.

In diesem Stadium kann eine neue Zivilisation mit ihren Institutionen, ihrem Glauben und ihren Künsten entstehen. In der Verfolgung ihres Ideals wird die Rasse nach und nach die notwendigen Eigenschaften erwerben, um ihr Glanz, Kraft und Größe zu verleihen. Zuweilen wird sie zweifellos noch eine Masse sein, aber von nun an liegt unter den beweglichen und wechselnden Merkmalen der Masse ein festes Substrat, der Genius der Rasse, der die Verwandlungen einer Nation in engen Grenzen hält und dem Spiel des Zufalls die Oberhand gibt.

Nachdem die Zeit ihre schöpferische Wirkung ausgeübt hat, beginnt das Werk der Zerstörung, dem weder Götter noch Menschen entkommen. Wenn eine Zivilisation ein bestimmtes Maß an Stärke und Komplexität erreicht hat, hört sie auf zu wachsen, und nachdem sie aufgehört hat zu wachsen, ist sie zu einem raschen Niedergang verurteilt. Die Stunde ihres hohen Alters ist gekommen.

Diese unvermeidliche Stunde ist immer durch die Schwächung des Ideals gekennzeichnet, das die Hauptstütze der Rasse war. In dem Maße, wie dieses Ideal verblasst, geraten alle von ihm inspirierten religiösen, politischen und sozialen Strukturen ins Wanken.

Mit dem fortschreitenden Verfall ihres Ideals verliert die Rasse mehr und mehr die Eigenschaften, die ihr ihren Zusammenhalt, ihre Einheit und ihre Stärke verliehen haben. Die Persönlichkeit und die Intelligenz des Einzelnen mögen zunehmen, aber gleichzeitig wird dieser kollektive Egoismus der Rasse durch eine übermäßige Entwicklung des Egoismus des Einzelnen ersetzt, begleitet von einer Schwächung des Charakters und einer Verringerung der Handlungsfähigkeit. Was ein Volk, eine Einheit, ein Ganzes darstellte, wird schließlich zu einer Ansammlung von Individualitäten ohne Zusammenhalt, die durch ihre Traditionen und Institutionen eine Zeit lang künstlich zusammengehalten werden. In diesem Stadium bedürfen die Menschen, die durch ihre Interessen und Bestrebungen gespalten und nicht mehr zur Selbstverwaltung fähig sind, in ihren kleinsten Handlungen der Leitung, und der Staat übt einen absorbierenden Einfluss aus.

Mit dem endgültigen Verlust des alten Ideals verschwindet der Genius der Rasse gänzlich; sie ist ein bloßer Schwarm isolierter Individuen und kehrt in ihren ursprünglichen Zustand zurück – den einer Menge. Ohne Beständigkeit und ohne Zukunft hat sie alle vergänglichen Eigenschaften einer Menge. Ihre Zivilisation ist nun ohne Stabilität und jedem Zufall ausgeliefert. Die Bevölkerung ist souverän, und die Flut der Barbarei nimmt zu. Die Zivilisation mag noch glanzvoll erscheinen, weil sie eine äußere Fassade besitzt, das Werk einer langen Vergangenheit, aber in Wirklichkeit ist sie ein Gebäude, das dem Verfall preisgegeben ist, das durch nichts gestützt wird und dazu bestimmt ist, beim ersten Sturm einzustürzen.

In der Verfolgung eines Ideals vom barbarischen zum zivilisierten Zustand überzugehen, und dann, wenn dieses Ideal seine Tugend verloren hat, zu verfallen und zu sterben, das ist der Kreislauf des Lebens eines Volkes.“

Gustave Le Bon

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